"¡Viva el vino!" (Mariano Rajoy, 2007)

Ladykillers

Joel Coen, Ethan Coen, 2004
Bueno pues como hace nada hablamos de la película original (“El quinteto de la muerte”), nos vamos a ahorrar algunas explicaciones al hablar ahora del remake. Originalmente los Coen solamente se iban a encargar del guión, estando previsto que la dirigiera Barry Sonnenfeld, sin embargo a última hora éste se echó atrás, pareciendo la opción más lógica que ellos de encargaran también de la dirección. Se trata por tanto, de la segunda película de encargo consecutiva tras "Crueldad Intolerable", pero ya sabemos que los Coen no toman "encargos" si no pueden aportar algo diferenciador, y lo que hicieron fue tomar la esencia de la historia original pero trasladando su ubicación del Londres de los años 50 al Missisipi actual, y redefiniendo los personajes protagonistas otorgándoles personalidad propia y diferenciada de la cinta original.

Cuando vi esta película en el momento de su estreno, tengo que decir que me pareció una buena comedia en el mejor estilo de sus autores, quizá no era de sus mejores obras, pero era divertida. Cuando uno la ve tras haber visto la original, la perspectiva se ve ligeramente modificada, resulta casi imposible abstraerse del maravilloso planteamiento de la cinta de 1955 y de sus personajes. Así que lo que acaba resultando mejor parado en comparación son las aportaciones de cosecha propia, como esas afortunadas secuencias donde se nos presenta al descacharrante quinteto, o las que transcurren en el casino flotante que en este caso es el objetivo del robo que planifican los músicos de pega protagonistas.


-El amigo Hanks secundado por Lump, Garth (con intestino estable durante la foto) y "El General"-

Creo que no se puede decir que sea una mala comedia, los personajes son carismáticos y divertidos, la trama elaborada y correctamente expuesta, y el ritmo de la narración acertado. Solo las comparaciones con el material original nos pueden hacer valorar en menor medida esta cinta. Obviamente Alec Guiness se merienda con patatas a un Tom Hanks que no está especialmente afortunado, y la abuelita protagonista, pese a estar de lo más correcto no puede compararse con la señora Wiberforce, uno de los personajes más entrañables que haya parido la historia del cine. Lo mejor por supuesto son esos cuatro bizarros maleantes: "El General" (Tzi Ma), ese ex-militar vietnamita cuya descacharrante presentación ahuyentando a dos ladrones de su negocio nos deja con la mandíbula dolorida, o Garth Pancake (J. K. Simmons), el carismático experto en demoliciones con problemas intestinales, además del bocazas de Gawain MacSam (Marlon Wayans) y el bruto y con pocos sesos Lump Hudson (Ryan Hurst).


-Gawain en pleno intento de.... en fin-

Las comparaciones siempre son odiosas, así que si no habéis visto la película original me parece una comedia aceptable aunque mejor que concertéis una entrevista con la señora Wiberforce cuanto antes. Cualquiera que haya visto la cinta de Alexander MacKendrick disfrutará de las nuevas aportaciones, pero el nudo de la película y sobre todo su desenlace parecerá mejorable. Dependiendo del espectador puede ser hasta recomendable pero en todo caso parece claro que hasta la fecha se trata de la película menos interesante de los hermanos Coen.
Valoración: 6/10


Estamos dando los últimos coletazos al serial con la filmografía de los hermanos Coen
Próximamente en su laboratorio favorito:

5/1  No country for old men (2007)
10/1  Burn after reading (2008)
15/1  A serious man (2009)
 

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El Manantial (The Fountainhead)

King Vidor, 1949
Primero de todo dar las gracias al ilustre autor de novela histórica Mr.Lombreeze, quien en su post de hace unos meses me recordó la existencia de esta película, que por otra parte ya había visto de muy jovencito sin que me impactara demasiado, y es que hay películas que requieren haber vivido unos años para poder asimilar todo lo que llevan dentro. En estos días vacacionales he encontrado el tiempo de ponerme manos a la obra, aquí vamos con “El manantial” aunque esta vez creo que vamos a hablar más de filosofía que de cine. Los que tengan poco tiempo pueden ir directamente al final del post a ver la nota que le he puesto a la película y comentar directamente. Para los cuatro que se lean lo que viene a continuación, creo que nos divertiremos….

En primer lugar hay que hablar de Ayn Rand, filósofa estadounidense de origen soviético, quien creó la corriente filosófica conocida como “Objetivismo”, consistente (entre otras cosas) en una apasionada defensa del egoísmo y el individualismo. Según Rand, los grandes logros de la humanidad han venido de la mano de personas que buscando su propio beneficio han alcanzado logros para la civilización que de ningún modo se hubieran alcanzado actuado de forma altruista. Es un concepto que queda acuñado en la célebre frase de Rand: “El ego del hombre es el manantial del progreso humano”.

Lo complejo de ponerse a pensar en esto es que resulta complicado no estar parcialmente de acuerdo con ese punto de vista, y que eso te lleva a darte cuenta de que si el egoísmo es una virtud, por oposición, la humildad es un defecto, y que de ahí a conceptos defendidos por Rand como “el sacrificio personal siempre es inmoral” o “el extremismo es bueno” hay un solo paso, ya que según las tesis objetivistas, alguien humilde que se sacrifique por la comunidad no está dedicando sus esfuerzos a satisfacer su ego, que es lo único que permite alcanzar logros realmente notables…. ¿A que acojona?

Investigando un poco uno puede llegar a una página web de esta corriente filosófica donde curiosos artículos sobre temas tan bizarros como que la Navidad debería ser más comercial y egoísta, que es de indeseables dar gracias a Dios en la mesa en lugar de dárselas a los empresarios que les dan de comer, o la tontería de instaurar un seguro sanitario público USA cuando éste nunca puede ser un “derecho” si proporcionarlo implica un “deber” para otros. Y es que las ideas de Rand rechazan vehementemente la religión y el socialismo, pero uno se da cuenta de que todos esos razonamientos están construidos sobre brillantes argumentaciones en base a las tesis principales de la corriente filosófica. Así que doble acojone amigos, ponerse a pensar en según que cosas te puede llevar a peligrosas conclusiones.

Viendo estas películas o leyendo sobre estos temas te das cuenta de hasta que punto “el sistema” nos tiene aborregados con los cerebros funcionando al mínimo. El opio de los pueblos (ya no religión sino fútbol, televisión, política, videojuegos, según que cine, etc.) hará que no nos preocupemos lo más mínimo por estos temas y pongamos en peligro las débiles bases sobre las que tenemos montada nuestra civilización.


-El amigo arquitecto prefiere darle a la broca que vender sus principios-
 
Vamos con la obra maestra dirigida por King Vidor en 1949. Se trata del magistral retrato de Howard Roark (Gary Cooper), un arquitecto de principios inquebrantables sobre el concepto de sus obras, que solo permite construir si consigue que éstas se realicen exactamente de acuerdo a su diseño, y si a algún constructor se le ocurre modificar mínimamente su concepto es capaz de….. (Os ahorro el spoiler). Además Howard cuando dice no (que son muchas veces), no pierde el tiempo en dar explicaciones, adoptando siempre una postura indiferente y segura de si mismo que le lleva como si tal cosa a tener que trabajar de obrero en una cantera ante la solidez de sus principios. Pero es que el antagonista de Howard, el magnate de la prensa Raymond Massey (Gail Wynand) es otro personaje igual de fascinante que evoluciona desde actitudes completamente opuestas a la visión de Howard, a perder toda su fortuna en una causa perdida en su defensa. Y no alargo comentando los otros personajes secundarios, igual de interesantes y apasionados.

“El manantial” es una obra maestra porque consigue que veas completamente razonable el comportamiento de ese personaje aferrado a ideales de dudosa moralidad (como creo que ha quedado claro en los párrafos anteriores), porque te hace mover las neuronas y plantearte cosas, y porque es sencillamente perfecta en cualquier aspecto puramente cinematográfico imaginable (ritmo, estructura, banda sonora, interpretación, etc.).


-El plano final de la cinta nos vende que el señor Roark ha llegado a lo más alto gracias a su inquebrantable voluntad... y suerte que se acaba la película o entrariamos en el proselitismo-

Daría para largos escritos, el porque esta novela/película gusta apasionadamente a los americanos y encaja tan bien con sus ideales de el “El sueño americano” y todas esas cosas, pero no deja de ser una paradoja que les recuerde que solo un completo individualismo les llevó donde están (y por extensión a toda la civilización occidental). Por tercera vez nos acojonamos y nos planteamos si no debemos dar gracias en la mesa a nuestro jefe en la próxima comida familiar…. ¡Felices navidades comerciales y egoístas a todos!
Valoración: 10/10
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Crueldad Intolerable (Intolerable Cruelty)

Joel Coen, 2003
"Crueldad Intolerable" es una de las pocas películas del universo Coen no directamente concebidas por ellos. Se trata de un guión ajeno que llevaba algunos años dando vueltas por los estudios sin que nadie se atreviera a llevarlo adelante. Además, después de los fracasos en taquilla de sus últimas producciones, tenían ganas de tomar un producto relativamente comercial para intentar llegar al máximo público posible. Evidentemente no estamos ante un film de autor, pero los Coen ponen toda la carne en el asador para intentar llevar a su terreno seguramente la película más comercial que han realizado, ¿lo consiguieron?... sigan leyendo:

La historia trata sobre el duelo entre Miles Massey (George Clooney), y Marylin Rexroth (Catherine Zeta-Jones). Él es un exitoso abogado especializado en casos de divorcios millonarios, ella es una despiadada arribista que planifica al detalle sus matrimonios con el único fin de conseguir las riquezas de sus maridos cuando se divorcie de ellos. Marylin traza un plan con el único objetivo de cazar a Miles, pero como no podía ser de otra manera las cosas se complicarán hasta extremos insospechados.



-Miles sorprendido y Wrigley haciendo gala de lagrimal suelto-

Y pese al cierto cinturón creativo que la comercialidad y alto presupuesto de la cinta pone sobre sus autores, no puedo sino decir que esta cinta me gusta, y que en su revisión me he vuelto a reír un montón. Como en toda cinta de los Coen, tenemos un montón de grandes personajes secundarios interpretados con maestría, que decir de Wrigley (Paul Adelstein), el inseparable ayudante de Miles de lagrimal flojo en los eventos sociales, o de Herb Myerson (Tom Aldredge), el anciano propietario del bufete donde triunfa Miles prácticamente mantenido con vida de manera artificial, o ese Wheezy Joe (Irwin Keyes), el descerebrado, gigantesco y asmático matón que Miles contrata cuando las cosas se complican y que es protagonista de uno de los mejores gags de los últimos años al confundir su inhalador con la pistola con que ataca a Miles y Wrigley. Por no hablar del siempre grande Billy Bob Thorton.

 

-Maquinando estrategia en un puro momento de estrés-

Vestida de screwball comedy clásica, la película es una crítica hacia las altas sociedades y su culto a la banalidad y el dinero, ya sea en el retrato de esos excéntricos maridos ridículamente torpes en la puesta en práctica de sus infidelidades, o de esas esposas frías y calculadoras que evalúan la mejor manera de quedarse con el dinero de tan torpes conyugues. Parece más o menos evidente buscar un referente en las clásicas comedias de guerra de sexos de Howard Hawks o Mitchell Leisen.


 -Marilyn presentando a su prometido, un locuaz... ¿magnate petrolífero?-
 
Puestos a buscarle peros, mientras Clooney hace una buena creación, Zeta-Jones cumple pero carece completamente de la vena cómica que hubiera enriquecido eso que se llama química entre protagonistas. También se podría cuestionar que dado el camino que va tomando la película, ésta parece prometer una resolución extrema y no un happy-ending, pero en general me parece una divertidísima comedia con un argumento menos manido de lo que parece (ese acuerdo prematrimonial Massey), grandes personajes y sobre todo, unos gags que te arrancan no pocas carcajadas, que al fin y al cabo es lo que buscamos en una comedia, ¿no?
Valoración: 7/10


Venga que ya queda menos para acabar el serial-filmografía Coen
Las próximas paradas son las siguientes:

30/12  The Ladykillers (2004)
5/1  No country for old men (2007)
10/1  Burn after reading (2008)
15/1  A serious man (2009)


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Cajón de Sastre IX : Audition, Fuga de Cerebros, Mapa de los Sonidos de Tokio, Bienvenidos a Zombieland, Arma Fatal



Venga, un cajón de sastre para sacar todo lo que se ha ido quedando en el tintero estas últimas semanas antes de que todo el mundo se vuelva loco con las listas de mejores películas del año (o de la década, aunque primero habrá que ponerse de acuerdo si la década acaba este año o el que viene). Esta vez la cosa concluye con dos grandes comedias que os recomiendo efusivamente, y empieza con tres bodrios de los que uno sólo sabía de antemano que lo era (¿adivináis cual?). Felices navidades cinéfilas desde el laboratorio Xperimental de vuestro doctor favorito.



Fuga de cerebros
Fernando González Molina, 2009
Si, ¿que pasa?, ¿o es que uno no puede hacer el "experimento sociológico" de evaluar porque ésto es el numero uno de taquilla en cuanto a producciones españolas?, por lo menos si decimos que el cine español es una mierda (que no lo es, o como mínimo no de forma genérica) decirlo con criterio. Lo mejor que se puede decir de "Fuga de cerebros" es que no es peor que producciones equivalentes USA de estudiantes con hormonas efervescentes. Lo peor (y esto es grave) es que la pelicula solo mejora cuando aparece la 'troupe habitual' de los Loles León, Alex Angulo, Antonio Resines, etc. Algunos gags divertidos (no precisamente los de mal gusto tipo garrafas de semen), pero a costa de irritantes moralinas, happy endings, etc. Como no veo la tele, por lo menos me ha servido para descubrir a Amaia Salamanca y Blanca Suárez, bellezón la primera, mejor actriz la segunda. Del elenco masculino mejor no hablar...
Valoración: 3/10



Audition (Ôdishon)
Takashi Miike, 1999
Una de las peliculas en las que más rabia me ha dado perder el tiempo últimamente. Tanto preparativo romantico en ese improbable casting con el que el protagonista pretende encontrar esposa para luego dar paso a macabras torturas sin una justificacion argumental mínimamente satisfactoria. Lo poco que se intenta desarrollar la historia es torpe e ineficaz, ademas de abusar del odioso recurso del cine de terror mediocre de intentar confundir al espectador con la posible salud mental del protagonista. Un despropósito, y una puñetera chorrada. Si esta es "la buena" de Miike no me imagino como deben ser las cuatro o cinco que hace cada año.
Valoración: 3/10

  
Mapa de los sonidos de Tokio
Isabel Coixet, 2009
Vaya bajón que está pegando la amiga Coixet. Sinceramente esta chica me había cautivado con "Mi vida sin mí" y sobre todo "La vida secreta de las palabras", pero ya en "Elegy" me habían asaltado las dudas. Ahora el despropósito es de proporciones legendarias. Diría que lo único que se salva es el trabajo de Rinko Kikuchi ("Babel"), el resto es completamente olvidable. La historia es inexistente y absurda, el personaje (y la interpretación) de Sergi López absolutamente horrible, ese forzado personaje del anciano que graba sonidos que es una excusa para tener un narrador pinta poco (o nada), y ni las supuestamente tórridas escenas de sexo funcionan, ni la historia emociona. No funciona en ningún nivel, y ya nos empezamos a plantear si las películas con Sarah Polley funcionaban tan bien por cauasa ajenas a Coixet.
Valoración: 4/10
 


Bienvenidos a Zombieland (Zombieland)
Ruben Fleischer, 2009
Si aún no la habéis visto en el DVD USA que circula hace meses, ahora se estrena en España, y tengo que recomendar que no os la perdáis. Una gran comedia fantástica, realizada con gran imaginación y ganas de aportar cosas originales (esos rótulos con las normas anti-zombies, o ese maravilloso interludio de pseudo-realidad con la visita a la casa de Bill Murray, y la aparición de éste....¡hilarante!). Muy buena interpretación de Woody Harrelson y Jesse Eisenberg ("Adventureland"), y sobre todo una película que consigue lo complicado en una cinta de estas características: Evitar los tópicos, sorprender, y divertir. No se me ocurre mejor plan para echarse unas risas con los colegas, esta cinta es para ver en grupo y comentar los momentos más interesantes haciendo unas cañitas posteriores.
Valoración: 7/10



Arma fatal (Hot Fuzz)
Edgar Wright, 2007
Acabo comentando otra grandiosa comedia. Si en su entrega anterior ("Zombies Party / Shaun of the dead"), el trío Pegg/Frost/Wright no consigue redondear su aproximación a la comedia Zombie (algo que si que consigue la película comentada aquí encima, por cierto), en esta "Hot Fuzz" que pretende ser una parodia de las Buddy Movies de los 80-90 si que consiguen una gran comedia. Una buena historia, buenos personajes e imágenes para el recuerdo como esa imagen "angelical" del protagonista armado hasta los dientes. Quizá al guión le sobra alguna vuelta de tuerca (cuando parece acabar siempre acaban pasando más cosas), pero "Hot Fuzz" es una comedia que indudablemente funciona.
Valoración: 7/10

El hombre que nunca estuvo allí (The Man Who Wasn't There)

Joel Coen, 2001
Despues de "O Brother!", los Coen querían volver al cine negro, y para ello decidieron tomar la arriesgada decisión de realizar un film que reprodujera el estilo de las cintas de la década de los 40-50 inspiradas en obras de James M.Cain, Dashiell Hammett, etc. Estoy hablando de cintas como "Perdición (Double Indemnity), Billy Wilder 1946" donde las pasiones e infidelidades acaban en imperfectos crímenes. Para ello ponen toda la carne en el asador para recrear fielmente los años 50, y utilizan una magnifica fotografía en blanco y negro, así como un gran clasicismo narrativo que le da a la cinta un aspecto que podría llevar a pensar que estamos ante una película de hace 60 años.

El argumento está protagonizado por Ed Crane (Billy Bob Thornton), un barbero inexpresivo y apático casado con Doris (Frances McDormand), una secretaria alcohólica de la cual sospecha que tiene una relación con su jefe Big Dave (James Gandolfini). Un día Ed conoce a Creighton Tolliver (Jon Polito), un hombre de negocios que está buscando un inversor y decide que invertir en su extraño negocio. Para ello chantajea a Big Dave queriendo obtener de esta forma la gran suma que necesita para la inversión. Las cosas se complican cuando Big Dave destapa el chantaje y acaba siendo asesinado por Ed en una trifulca. Aquí arrancan las investigaciones, acusaciones, juicios, etc. que no podían faltar en una película del estilo en su época dorada.


-Ed en traje de faena-

Los Coen demuestran una vez mas su eficacia en la narración desarrollando esta retorcida historia de forma brillante en la exposición, contando además con la gran interpretación de Billy Bob Thornton, quien realiza una gran creación de ese personaje apático que por una vez es capaz de coger el toro por los cuernos y jugárselo todo a una carta. Pero también es verdad que la cinta es algo fría, no hay pasión entre Ed y Doris, como tampoco la hay entre ésta y su amante, teniendo aquí comparativamente hablando un punto donde nos falta un elemento clave de los referentes a los que se pretende homenajear.

Sin embargo, aunque el envoltorio es completamente clásico, los Coen no evitan introducir algunos elementos personales. Para mi el mas destacado es esa turbadora relación que Ed mantiene con una adolescente (Scarlett Johansson) de quien se convierte en mentor de su educación musical. Sin que nunca queden claras las intenciones de Ed al respecto, finalmente es la niña la que intentará seducirle, lo que precipitará los acontecimientos que resuelven el film. Y mas extraño aun, la cinta esta llena de referencias a invasiones alienígenas (ya sea en sueños, conversaciones, etc.), obviamente esto no tiene influencia en la trama, pero no podemos dejar de preguntarnos que pintan ahí, aunque quizás sean simplemente una excusa para poner algo de salsa en una historia quizá demasiado fría.


-Ed con "Big" Dave antes de que las cosas se compliquen a lo grande-

Así que "El hombre que nunca estuvo allí" es una gran cinta de cine negro deliberadamente realizada en un envoltorio clásico que resulta ser bastante sólida en sus planteamientos, y un paso acertado dado por los Coen en un momento clave de su carrera.
Valoración: 8/10



El 8 de Enero se estrena en España "Un tipo Serio (A serious man)", la ultima producción de los hermanos Coen a quienes estamos dedicando un serial repasando su filmografía. Dado que blogueros ilustres como Crowley o Angel se auto imponen un poco de disciplina en sus seriales, no puedo ser menos que ellos y aquí va el calendario de actualizaciones que nos llevará a concluir el serial nada menos que con el repaso del estreno. Por cierto que me reservo el derecho a un par de posts finales con las constantes de su carrera, actores fetiche, y otras cosillas analizadas mirando globalmente la carrera de estos ilustres señores.

Calendario:

26/12  Intolerable Cruelty (2003)

30/12  The Ladykillers (2004)
5/1  No country for old men (2007)
10/1  Burn after reading (2008)
15/1  A serious man (2009)


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Sympathy for Mr. Vengeance

Park Chan-wook, 2002 
Park Chan-Wook es un interesante director coreano de quien ya hemos hablado con ocasión de "Soy un cyborg" o la maravillosa "Oldboy". Mientras esperamos ansiosos el estreno de su incursión en el mundo vampírico con "Thirst", he revisado esta "Sympathy for Mr. Vengeance", que forma junto con "Oldboy" y la posterior "Sympathy for Lady Vengeance" una trilogía donde Chan-Wook reflexiona sobre los mecanismos de la venganza en unos retorcidos thrillers de gran factura visual y gran capacidad narrativa.

Esta primera entrega versa sobre Ryu (Ha-kyun Shin), un chico sordomudo que cuida de su hermana enferma (Ji-Eun Lim) quien necesita un transplante de riñón. Ryu empieza a sufrir varapalos: Pierde su trabajo, y es estafado por una banda de traficantes de órganos que le estafan una fortuna y le roban… ¡su propio riñón! Basta que pocos días después su ruina económica le impida acceder a un transplante legal para su hermana para que empecéis a vislumbrar el drama de este pobre hombre. Pero sin embargo la magnitud de su tragedia no ha hecho mas que empezar al decidir complicarse la existencia secuestrando a la hija de un ejecutivo de su antigua empresa. No quiero explicar más detalles de la trama para no reventaros la historia, que aunque no es tan retorcida como la de "Oldboy", si que es importante mantener la capacidad de sorpresa con los giros argumentales.


-Ryu con la niñita secuestrada en tiernos momentos pre-venganza-

Lo que me resulta sorprendente de este Park Chan-Wook, es la capacidad que tiene para exponer complejos argumentos de una manera simple y sencilla, de forma que el espectador asimila la trama si problemas con un ritmo narrativo adecuado (lento, evidentemente). Para mi esta es una de las principales virtudes de un director de cine, que sus compañeros de profesión americanos están perdiendo de forma alarmante. La otra gran virtud del señor Chan-Wook es que es un estilista visual, se le puede reprochar que intenta ser efectista, pero no hay duda de que consigue imágenes muy bellas a la vez que impactantes, su tratamiento de la violencia es personal en este sentido. Por cierto que hay pocas dudas de que el amigo Quentin Tarantino esta influenciado por este realizador, como por otra parte él mismo ha reconocido.

La clave con este tipo de cintas tan extremas donde por decirlo de alguna manera, todo es muy exagerado, es ver si acabas entrando en el juego y asumir si lo que les sucede a los protagonistas justifica sus posteriores acciones extremas. Si entras en el juego, tenemos una buena historia magníficamente desarrollada y con buenas interpretaciones. No llega al nivel de genialidad de "Oldboy" (aunque tampoco tiene escenas de un tío cargándose a 200 con un martillo, jeje), pero me parece de lo mas recomendable para aficionados al Thriller, sobretodo para los que están hartos de que vendan películas USA como thrillers cuando son poco mas que cintas de acción y tortas. Sin un mínimo retrato psicológico (para lo cual hay que tomarse su tiempo en exponer la personalidad de los protagonistas), no le veo el sentido.
Valoración: 7/10
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El Quinteto de la Muerte (The Ladykillers)

Alexander MacKendrick, 1955
Pues teniendo muy próximo el momento en que vamos a revisar "Ladykillers" en versión hermanos Coen, no podemos sino revisar la película original en que aquella se inspira: "El quinteto de la muerte (Ladykillers)" es una producción de los célebres estudios británicos Ealing, de los que ya hemos hablado en alguna ocasión. Quizá esta es su producción más conocida, y pese a que a mi me gusta más "Ocho sentencias de muerte (Kind hearts and coronets)", no cabe duda de que estamos ante una imprescindible comedia llena de la característica fina ironía británica y del más sutil humor negro.

La historia es simple, la señora Wiberforce (Kate Johnson) es una ancianita que tiene unas habitaciones para alquilar en su extraña casa del centro de Londres. Una banda de ladrones que planea realizar un atraco quedan alojados simulando ser músicos, pero no saben que la ancianita es realmente dura de pelar y no les pondrá las cosas fáciles, ni tampoco sospechan a que extremo llegarán en sus propios desacuerdos. La interpretación de la anciana protagonista es sublime, siempre aparentando ser inofensiva, pero demostrando tener recursos para todo. Y que decir de ese quinteto de delincuentes encabezados por el gran Alec Guiness, y en el que dio uno de sus primeros pasos en el cine un no menos grande Peter Sellers.


-La inigualable señora Wiberforce en su butaca, rodeada de los torpes atracadores. Sobre ella el Profesor Marcus (Alec Guiness) y a su izquierda Mr.Harrison (Peter Sellers)-

La película es un continuo de situaciones divertidas, desde esas reuniones de ancianitas entrometidas, pasando por las reacciones de Mrs. Wiberforce cuando ya se siente cómplice del atraco, y culminando como no, con esa resolución donde progresivamente nuestros atracadores favoritos van sucumbiendo de las mas originales maneras. Una de las cumbres del humor negro británico junto con la citada "Kind hearts and coronets". Una película para ver con calma y apreciar todos los detalles, el humor es sutil e irónico, y es fácil no apreciarlo con una expectativa equivocada.

Valoración: 8/10
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Quatermass Pulp: ¿Que me ha pasado?

Llevo ya demasiados días soportando esta situación. De hecho creo que estoy en una situación límite: No puedo alimentarme, el dolor es insoportable y apenas puedo mantenerme consciente a causa de la sangre perdida. Pero creo que voy a sacar fuerzas de flaqueza para dejar escrita mi historia para quien pueda interesarle.

Todo empezó hace unos años cuando comencé a utilizar hilo dental para mi higiene bucal: Ya sabéis, hilo de cera que introducido entre los dientes ayuda a extraer restos de alimentos imposibles de limpiar con el cepillado convencional. Al principio fue bien, ningún problema mientras lo hacía periódicamente, pero me extraño darme cuenta de que cuando por algún motivo no podía hacerlo, mi intranquilidad era enorme. Pasé a no soportar la sensación de tener alimento entre los dientes y mi uso del hilo empezaba a ser excesivo, necesitaba un rollo nuevo cada pocos días y cuanto más dolor me causaba su uso, más impulsado me sentía a seguir hurgando en las heridas. No fui consciente, no puede darme cuenta a tiempo, tuve que haber buscado ayuda entonces.

La altura de mis encías empezó a descender ante los pedazos que iba arrancando con mi estúpido hábito. La sensación del hilo introduciéndose entre los dientes y separando su irritante unión me liberaba, y lo mismo puedo decir de la intensidad de la sensación de hacer penetrar el hilo en la carne de la encía. Cualquiera hubiera identificado esa sensación con el dolor, pero yo no quise ver en que me estaba convirtiendo.

Tuve que dejar el trabajo y me aislé de mi familia en un hostal de mala muerte. Empecé a perder algunos dientes al arrancar literalmente la raíz, y consumía diariamente varios rollos de hilo que friccionaba intensamente contra los restos de mi paladar en un frenesí de dolor que sin embargo era incapaz de evitar. Apenas dormía y me alimentaba ya casi exclusivamente de líquido.

La gravedad de mi demencia me llevó a extremos insospechados. Cuando perdí todos los dientes y solo me quedaban los huesos del maxilar, seguía impulsado a mantener mi hábito pero los materiales del hilo convencional dejaron de satisfacerme. Necesitaba algo más potente: Empecé a utilizar limas y sierras para ir mellando los huesos faciales y seguir recibiendo las sensaciones que me mantenían vivo. Era un monstruo: Mi cara entre la nariz y el cuello era una masa de hueso y músculo que pacientemente iba haciendo desaparecer. Así hasta hoy.

Estoy en una situación límite, necesito infringirme este dolor para seguir vivo. Pero estoy perdiendo demasiada sangre y no puedo alimentarme. Tengo que hacer algo, pero... ¿que? Estoy pensando en el suicidio, no creo que merezca la pena vivir así, pero antes tengo que hacer algo, tengo que irme de este mundo y no merezco sino el infierno, pero yo no tengo la culpa de lo que me ha pasado, tiene que existir alguna razón para que haya llegado hasta estos extremos. Espero seguir vivo los días suficientes como para averiguarlo......

 
¿Continuará?, vosotros mismos.... 



Actualización: Al amigo Becario Lucifer y su blog de referencia se le ha ocurrido calificar este relato según su sistema de calificación, con el siguiente resultado:



El Watchmen de Terry Gilliam (cine-ficción)





Después de escribir sobre el Ultimate Cut de Watchmen e investigando un poco he leído cosas interesantes sobre el proyecto que Terry Gilliam iba a realizar al respecto a principios de los 90, y me ha parecido interesante hablar sobre ello en un post para cerrar el tema "Vigilantes", ¿no es una diversión importante de esto del cine jugar a las películas que nunca fueron o las que pudieron haber sido?.

Bueno pues parece ser que unos años después de editado el cómic, el productor Joel Silver le ofreció a Gilliam (que acababa de estrenar Munchausen) la dirección de un proyecto sobre Watchmen. Parece ser que incluso Gilliam solía llevar en entrevistas la chapa con el smiley característico de la novela grafica. El presupuesto por lo que parece no iba a ser problema y Gilliam se puso a trabajar en un guión junto con Charles McKeown. De hecho llegaron incluso a tener un casting tentativo que podréis ver en el grafico adjunto y que francamente pese a lo que me hubiera gustado ver a Jamie Lee Curtis en el papel de Laurie, no veo para nada a Kevin Costner como Dan Dreiberg y ¡vade retro!: ¡Robin Williams como Rorschach!. Finalmente cuando el proyecto ya estaba bastante avanzado y Gilliam había tomado constancia del fregado en el que se estaba metiendo, nunca llegó la financiación de Silver y el proyecto fue abortado.






Pero lo que es mías curioso es leer las declaraciones de Gilliam sobre el Watchmen que finalmente ha visto la luz, dice Gilliam:
"Zack Snyder ha hecho un buen trabajo, todo está allí, el look es interesante, pero el ritmo no es el adecuado Creo que Watchmen me molestó, porque yo pensaba que debía ser mejor. No tenía ritmo. Necesitaba un poco más de extravagancia. El Dr. Manhattan se pone algo aburrido y tampoco me gusta Ozymandias en la parte final, no me gusta ese final.".
Y por otro lado, una vez visto el resultado de Snyder, comenta Gilliam:
"Estoy contento de que no hicieramos la la versión que habíamos escrito con Charles McKeown, duraba sobre las dos horas y el personaje del Comediante quedaba reducido a casi nada. ¡Definitivamente la película de Snyder es mejor de la que nosotros íbamos a hacer!".
Y bueno, pese a no dudar de que Gilliam habría hecho una gran versión de Watchmen si le hubieran dejado, me permito cometer la herejía de discrepar sobre el ritmo de la versión actual (versión Ultimate Cut, recordemos) aunque mira sobre el final podría darle la razón y todo.

Watchmen Ultimate Cut (215 min)

Zack Snyder, 2009
Hasta ahora me había negado a ver "Watchmen", desde el primer momento se comentaba que los 162 minutos de la versión cinematográfica eran insuficientes para desarrollar la historia de manera convincente, algo que conociendo la magistral novela gráfica de Alan Moore y DaveGibbons parece obvio, ya que la historia es en extremo densa y con multitud de personajes que desarrollar. Además parece que Zack Snyder tenía la intención de presentar un producto de duración superior a las tres horas, algo que no fue aceptado por el estudio, siendo esos 162 minutos una concesión que tuvo que realizar el director. Hace unos meses se lanzó en USA un Director's cut donde parece que el montaje ya estaba más cerca de lo que Snyder pretendía, pero faltaba la guinda del pastel: En la novela gráfica, una macabra historia paralela: "Los relatos del navío negro", se va intercalando con la historia principal reflejando de manera muy interesante los estados de ánimo y mentales de los personajes de la historia principal. Durante la producción de la cinta se decidió realizar este fragmento de forma animada, en un estilo visual cercano a los dibujos de Gibbons. Pero claro, son 26 minutos, con lo que fue lo primero que se cayó del montaje inicial.

Así que ahora nos llega por fin el "Ultimate Cut" donde Snyder ha integrado todos los materiales (incluyendo los "Relatos del navío negro") de la forma inicialmente concebida para unos demoledores 215 minutos, más de tres horas y media de metraje que cumplen con creces el objetivo de trasladar el cine la aplastante obra de Moore y Gibbons sobre un grupo de héroes cuyas actividades han sido prohibidas por el gobierno y se ven inmersos en una conspiración en la cual se dan cuenta de que alguien está intentando acabar con ellos, en un caldo de cultivo pre-tercera guerra mundial y en pleno auge de fascismos y actitudes reaccionarias varias.

-El Comediante en una de las siempre dudosas actitudes de esta "banda" de tarados-

Lo primero que uno se plantea cuando se queda hipnotizado ante el discurrir de la narrativa de la película es lo fácil que parece hacer una adaptación fiel de una novela gráfica. La adaptación de Snyder (salvo algunos detalles que comentaremos después) es tremendamente fiel, todos y cada uno de los personajes, aspectos y detalles están perfectamente desarrollados, de forma que uno no puede sino quedarse maravillado ante el trabajo realizado. La historia es tan oscura como el relato original y la puesta en escena refleja de maravilla el trabajo de Moore Y Gibbons, y pese a que se ha suavizado ligeramente la carga de violencia, algunas escenas como el ajusticiamiento de un pedófilo por parte de Rorschach desde luego no son para niños (bueno tampoco lo son los penes azules del Dr.Manhattan, por cierto censurados en algunos primeros planos...).

-Rorschach haciendo de las suyas-

El trabajo de todos los actores es magistral, hasta diría que asombroso que en una cinta con tantos personajes, todos ellos estén bien. Para mi destacan los personajes de Rorschach (JackieEarle Haley) perfectamente retratado en su torturada y violenta existencia (a lo que no es ajeno el magistral atrezzo de su máscara animada), y el Dr. Manhattan (Billy Crudup) magistral en sus reflexiones existenciales que le llevan a asumir su condición de prácticamente un Dios. Pero insisto en que todo el elenco lo hace de forma maravillosa, y me gustaría insistir en las voces originales, que sin haber oído ninguna versión doblada me parece que dotan de una personalidad a sus personajes a prueba de bombas.

Si a nivel visual la película es deslumbrante, no podemos decir menos a nivel sonoro. La inclusión de canciones de la década de los 60/70 es plenamente un acierto, además de completamente lógica, pues mucho metraje acontece en flashbacks que retratan la génesis de los personajes. Así temas de Simon&Garfunkel, Jimi Hendrix, Leonard Cohen, etc. acompañan la partitura de Tyler Bates, junto con momentazos como la ascensión del Dr.Manhattan al espacio al son de la música de Philip Glass, y alguna licencia más dudosa como plantear las escenas de Vietnam al son de Wagner tal como hiciera Coppola en Apocaypse Now.

-Dr. Manhattan demostrando omnipresencia (fotograma libre de pollas)-

Hay que dedicar unas notas a esos fragmentos (que suman 25 minutos en total) que recrean la historia de los "Relatos del navío negro", una macabra historia sobre un naufrago que se ve obligado a navegar en una balsa confeccionada con los cadáveres de sus compañeros de tripulación en un intento desesperado de alertar a su familia de la llegada de un barco de navegantes fantasmas. Esta historia realizada de forma animada, es tan sobresaliente en su planteamiento y posee tanta fuerza visual que resulta imposible concebir la película sin este elemento, por otra parte relacionado con la historia principal en la analogía de estados mentales y de ánimo de los personajes.

Solo le podría poner un pero a esta sin duda alguna la mejor película de super-héroes realizada hasta la fecha, el final está ligeramente modificado en tono (aquí si que la violencia demoledora del inimaginable drama que acontece queda algo diluída respecto a la novela gráfica), así como simplificado en algunos de los sucesos que acontecen, parece como si hubieran tenido miedo de que la historia hubiera quedado demasiado exagerada (aún más), o bien es simplemente que hubiera sido necesaria aún más metraje para narrar todo el final con detalle, Lo que tampoco hubiera sido descabellado viendo que estos 215 minutos, pasan como un suspiro.

-Los "Relatos del navío negro", decir macabro es poco...-

Pero este asunto del final, es una queja menor, y no se puede obviar que estamos ante una magistral cinta, repito que lo mejor que nos ha dejado el cine basado en historias de super-héroes. Y recuerdo que estoy hablando del Ultimate cut de 215 minutos, no he visto ninguna de las otras versiones, pero sin haberlas visto, tengo muchas dudas de que desarrollen la historia de una forma tan poderosa. Por cierto que la distribuidora española sigue dormida en los laureles, de momento esto solo se ha editado en USA, pero con lo magistral de las interpretaciones originales, ¿quien necesita esperar a que se decidan a editarlo en España, si es que lo hacen algún día?. Haceros con la versión USA que lleva unos impecables subtítulos en castellano.
Valoración: 8/10
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Quatermass Rock : Wolfmother / Aviv Geffen

Doble entrega de Quatermass Rock para deleite de vuestros apéndices auditivos. Antes de pasar a recomendaciones más extrañas y retorcidas (no podeis esperar otra cosa de vuestro laboratorio preferido). Os traigo material bastante accesible, pero de calidad a prueba de bomba.


En primer lugar tenemos a Wolfmother, banda Australiana que práctica un hard-rock deliberadamente primitivo. Con una producción cavernícola, la banda suena a los Led Zeppelin y Black Sabbath más genuinos, no podréis evitar escuchar ecos de Jimmy Page en la guitarra de Andrew Stockdale, ni de Ozzy Osbourne en su voz. Pero claro, si esto fuera tan derivativo ni me molestaría en comentarlo (imitadores los justos), Wolfmother aportan su toque personal para que la cosa suene algo más contemporánea, algo así como unos White Stripes, por ejemplo. "Cosmic Egg" es su reciente y recomendadísimo disco, que mejora en bastante lo ofrecido en su debut de 2006, los fans del hard rock clásico no se lo pueden perder.

Con todos vosotros "New Moon Rising" o lo que es lo mismo Zeppelin+Sabbath del siglo XXI:



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La segunda Delicatessen que os traigo hoy es el primer disco en solitario y en inglés de Aviv Geffen, artista con una larga carrera en su país (Israel) con una serie de discos cantados en hebreo. Después de formar parte del duo Blackfield junto con Steven Wilson (Porcupine Tree), nos llega ahora su primer disco para el mercado internacional. El disco de Aviv es una delicia melódica en la línea de gente tan dispar como Leonard Cohen, Roger Waters (Pink Floyd) o Radiohead siempre con arreglos imaginativos y creando temas muy elegantes. La voz de Geffen es una de aquellas que transmiten emociones, la segunda mitad del disco es verte inmerso en la amargura, melancolía, agresividad... ¡Si este disco no os transmite nada es que no sois personas!

Y como muestra: "It's Cloudy Now", un tema tan bueno que el amigo Aviv ya lo ha grabado tres veces, primero en hebreo, luego en Inglés con Blackfield, y ahora en solitario con arreglos diferentes, a disfrutarlo:




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Dolls

Takeshi Kitano, 2002
Algo decepcionado por el resultado y la acogida de "Brother", Kitano se plantea realizar un film que suponga una ruptura con lo que había estado haciendo hasta entonces (básicamente violentas historias de yakuzas o bien cuentos surrealistas como "El verano de Kikujiro"). Se trata de la primera cinta donde se queda detrás de la cámara, y entre otros cambios que suponen una ruptura con su carrera, su personal tratamiento causa-efecto de la violencia está en su mayor ausente de unas historias que pese a contener violencia (Kitano bromeaba que buscando lo contrario le salieron las historias más violentas de su carrera), el impacto de mostrarla no es un objetivo en sí, sino un vehículo para narrar el sufrimiento de sus personajes.

El en mejor estilo de las películas de Guillermo Arriaga ("Amores perros", "21 gramos", etc.), Dolls son tres historias prácticamente independientes, que se ven unidas por mínimos lazos: Generalmente un personaje que interviene accidentalmente en una historia pasa a ser protagonista de otra. Las tres historias son bastante simples: Matsumoto (Hidetoshi Nishijima) abandona a su novia de toda la vida Sawako (Miho Kannopara) para casarse con la hija del presidente de la compañía en la que trabaja con el resultado de Sawako intenta suicidarse quedando en un estado mental completamente ausente. Por otro lado Nukui (Tsutomu Takeshige) es un fan obsesivo de la cantante pop Haruna (Kyoko Fukada), quien queda desfigurada en un accidente de trafico, pero Nukui es capaz de auto-mutilarse solo para poder acceder a ella. Y por último Hiro, un yakuza maduro (Tatsuya Mihashi), no puede dejar de estar pendiente de una mujer a la que abandonó en su juventud al estar demasiado ocupado por sus negocios.

-Matsumoto y Sawako en su eterno deambular-

De los muchos simbolismos que pueblan una cinta en que muchas veces cuesta diferenciar si la narración es literal o figurada, el hecho de que la película se abra y se cierre con una sesión de títeres tradicionales nipones deja claras las reglas del juego: Los tres protagonistas de "Dolls" son marionetas que han dejado de ser dueños de su destino a causa de sus actos del pasado: Matsumoto queda inevitablemente ligado a una ausente Sawako mientras vagan por la ciudad y las montañas, Nukui debe asumir el estado en que ha quedado a causa de su irresponsable acción, y Hiro se auto-impone visitar cada Sábado de su vida a la mujer que abandonó y sufrir con ella. La historia central es la de Matsumoto /Sawako, y su deambular con vestidos tradicionales unidos físicamente por una gran cuerda roja nos deja momentos visuales bastante poderosos. En general, en el apartado visual tenemos las mejores bazas de "Dolls", sus imágenes están brillantemente planificadas, con gran colorido y son estéticamente preciosas en su recreación de las estaciones del año (preciosos los almendros en flor o los paisajes nevados que contrastan con el colorido del vestuario). Lamentablemente el apartado musical que tanto bien podría haber hecho a esta simbólica cinta, no está a la altura del visual. Joe Hisaishi, el autor habitual de las bandas sonoras de Kitano, no me parece que acertara con el tono de su banda sonora, demasiado etéreo y con muy poca concreción melódica, algo que hubiera ayudado a las poderosas imágenes.

-Hiro sufriendo de forma anónima junto a su antigua amante-

Dolls
es para muchos la obra maestra de Kitano pero yo pese a considerar que es una buena película, me reservo una opinión más matizada: Kitano pretende demostrar que es posible transmitir emociones con un simple esbozo de personajes (realmente las tramas son de extrema sencillez), apenas los conocemos y ya se supone que tenemos que sufrir con ellos. Mi problema es que se pone tanto esfuerzo en recrearse estéticamente en esas bellísimas imágenes, que apenas queda tiempo de desarrollar la trama. Los personajes sufren, y todo se ve envuelto en un halo de tristeza, pero resulta difícil empatizar con los personajes pese a las buenas interpretaciones. De todas maneras son historias con fuerza, lo que combinado con el deleite visual no me parece motivo para arrepentirse de su visionado, por mucho que se la pueda considerar parcialmente fallida en sus objetivos.
Valoración: 6/10


Sigue la serie sobre la filmografía reciente de Takeshi Kitano. "Zatoichi" (2003), una de sus cintas más populares es la próxima parada antes de su reciente (y pasadísima de vueltas) trilogía donde nuestro amigo reflexiona sobre su condición de cineasta. Tranquilos que ya llegamos, los viajes en el Xperiment son lentos pero seguros.

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Bloggers vs Críticos (Diciembre'09)


Pues ya estamos de nuevo aquí plagiando la tabla de votaciones de los críticos de la revista "Dirigido", para posteriormente compararlas (subjetivamente que para recopilar notas por ahí estoy yo) con las valoraciones blogueras. Ordenadas por nota media, estas son las mejores películas del mes (algunas aún no estrenadas):


Muchas se han colocado este mes en la zona verde (3-5), con el evidente caso "Totoro" liderando con plena coincidencia bloguera, al igual que "Celda 211". La aún no estrenada "Teniente Corrupto" de Herzog sorprendente en su unanimidad crítica, lo que augura buenas cosas para ella. Rozando el filo de la zona de películas destacadas tenemos dos que han sido bastante masacradas por las corrientes de opinión blogueras y que la crítica parece respetar como son "The Box" y "Cuento de Navidad".

En la zona tibia tenemos a "Zombieland", con un perfil diría que inferior al bloguero, así como "Julia y Julia" que se queda bastante indiferente, lo que coincide con mi valoración que es la única del mundo mundial que cuenta ;-)

Rapapolvos importantes para "2012" (compartido, aunque ni de lejos de forma tan unánime), "Pandorum" y "Paranormal Activity" (que alguna buena valoración he leído en algún blog). Sorprende encontrar por los bajos fondos a "Millennium 2" pero es lo que tiene esto de la critica.


Y ya que les plagiamos el cuadro a los de Dirigido aprovecho para recomendaros sinceramente el número de diciembre. Además de interesantes artículos y entrevistas con los hermanos Coen y Spike Jonze (buenas reseñas para sus nuevas cintas), tenemos un articulo analizando la carrera del propio Jonze, y sobre todo un largo dossier sobre "cine Zombie", con los antecedentes y detalladas reseñas de las 16 películas clave del género en una selección que quizá da para otro post.

Cajón de Sastre VIII : Transformers II, Fanboys, My Name is Bruce, Los Sustitutos, Hearts of Darkness: A Filmmaker's Apocalypse


Pues aquí tenéis la siguiente entrega de nuestro “Cajón de Sastre”, elaborada mientras me regocijo en el ridículo que está haciendo el gobierno en su estupido intento de obtener un consenso para cerrar webs así como quien quiere la cosa sin decesión judicial de por medio (está bien que invites a bloggers y tal a opinar, pero... ¿no esperaras que te den la razón?), y mientras "el principal partido de la oposición" no pierde el tiempo para sacar tajada electoralista (¡Todos los piratas a votar al PP!) reforzando (o mejor dicho confirmando) que esto es un esperpento digno del mejor Berlanga. La barra libre de descargas ni puede durar siempre ni hace sostenible la industria pero con los inútiles de políticos que tenemos..... !a seguir descargando que tampoco nos vamos a enfadar!


Transformers 2: La venganza de los caídos (Transformers 2: Revenge of the Fallen)
Michael Bay, 2009
Inhumanamente larga, y tonta. Para cuando has visto lo que interesa (unas cuantas peleas de transformers y un par de poses de Megan Fox), aun te quedan 100 minutos de suplicio. Ni aun tomándose un reposo para echar un par de cabezaditas esto hay quien se lo trague. ¡Vaya desastre! Se le podría reconocer que la parte final encadena algunas escenas de acción meritorias, pero para cuando uno se acuerda de que ponen Petra (Jordania) a 10 minutos en coche de Giza (Egipto), de la patética interpretación de John Turturro, de las confusas peleas donde es imposible saber a que bando pertenece cada cacharro, o de la barra libre del ejercito USA para actuar en Egipto entre otros despropósitos, se te cae cualquier posible argumento para considerar esto aceptable. Mira que la primera entrega tenía un pase...
Valoración: 3/10


Fanboys
Kyle Newman, 2008
Dada su calidad y el tiempo que lleva realizada dudo mucho que esta película se llegue a estrenar en España. Lo que promete ser la película para geeks perfecta (unos freaks de Star Wars que en 1999 planean robar una copia inacabada de "La Amenaza Fantasma"), acaba siendo una aburrida comedia con solo algunos gags ingeniosos (esos enfrentamientos con los Trekkies) que por otra parte acaban siendo repetitivos. Algunos cameos le dan algo de salsa al asunto, pero los personajes son anodinos y con poca gracia, y la premisa argumental que podría haber dado para mucho está muy poco explotada ya que es poco menos que una excusa para realizar una road-movie descafeinada. Para lo único que me sirvió es para darme cuenta de que soy un geek: El protagonista solo permite escuchar en su furgoneta a Rush, que pasa por ser uno de mis grupos favoritos de siempre.
Valoración: 4/10


My Name is Bruce
Bruce Campbell, 2007
Bruce Campbell, el carismático actor protagonista de la trilogía "Evil Dead" y rey de la serie B (o C) fantástica, decide ponerse tras la cámara para crear esta inteligente auto-parodia donde se interpreta a si mismo. Harto de los papeles que le ofrecen en subproductos, un día una comunidad que sufre los ataques de un espíritu oriental le convencen para que les ayude. Con continuas referencias a su carrera, supone un sanísimo entretenimiento, en la mejor tradición de la serie B que suple cualquier carencia presupuestaria con imaginación y una gran narrativa. Un divertido entretenimiento, que curiosamente tiene muchas similitudes con aquella JCVD donde Jean Claude Van Damne se somete a idéntico proceso de ficción-realidad (para acabar de relacionar ambos casos, en la cinta de Campbell… !su agente es el mismo de Jean Claude!)
Valoración: 5/10


Los sustitutos (Surrogates)
Jonathan Mostow, 2009
Esta película parece no haber gustado a nadie, y pese a que no me parece una maravilla del séptimo arte, tampoco me parece tan mala. Quizá su principal problema sea esa premisa argumental complicada de creer (humanos tumbados todo el día en la cama viviendo a través de un androide conectado contigo). Por su planteamiento de una situación futura mezclado con el drama sentimental que vive el protagonista (un Bruce Willis con melenas), y las conspiraciones que amenazan la estabilidad del sistema no pudo menos que recordarme a Blade Runner (llamarme hereje, aunque no he comparado calidad, eh?). Muchos agujeros argumentales y un final simplón y harto improbable rebajan obviamente la calidad de la propuesta, pero creo que no deja de ser interesante.
Valoración: 6/10


Hearts of Darkness: A Filmmaker's Apocalypse
Fax Bahr, George Hickenlooper, Eleanor Coppola, 1991
"La buena" de todo cajón de sastre que se precie es este documental donde se retrata con pelos y señales las inimaginables calamidades que rodearon el rodaje de esa obra de arte llamada "Apocalypse Now". Desde el cambio de protagonista (el original era Harvey Keitel), el infarto que sufrio Martin Sheen, los problemas del rodaje en la selva filipina usando helicópteros del ejercito de aquel país que cada dos por tres se llevaban para sofocar alguna guerrilla, el ego de Marlon Brando que por poco no participa.... Cada calamidad retrasaba el rodaje varias semanas y ponía en jaque a Coppola que tenia a todo Hollywood encima del proyecto. Lo mejor es que como la propia mujer de Coppola es coautora del documental tenemos las impresiones del maestro en diversos momentos de la producción donde insistentemente dice que esta rodando una película que va a ser mala, que el nivel de saturación que le mantiene al borde del suicidio, e incluso le lleva a reconocer que "el de director de cine es uno de los pocos oficios dictatoriales que quedan". Pero por encima de todo, el momento culminante es la grabación de la llamada telefónica donde minimiza el infarto de Sheen anteponiendo el rodaje. Solo me resultó decepcionante que no quedara cubierto el proceso de montaje y post-producción. Imprescindible para fans de la película y del cine en general. Por cierto que Coppola me da la razón en mi rechazo de la versión “redux” explicando con pelos y señales porque descartó la insoportable escena de los franceses y su plantación, que luego recuperó para ese montaje inhumanamente extendido.
Valoración: 7/10
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Synecdoche, New York

Charlie Kaufman, 2008
Esta película aun no se ha estrenado en España y de hecho se ha estrenado de puntillas en aquellos países donde lo ha hecho. Tras mucha espera y después de asimilar que muy probablemente nunca la veamos en salas en este país, me he puesto a investigar para poder verla (algo fácil dado que en el resto del mundo ya ha sido editada en DVD). Y tras verla, he podido constatar dos hechos: El primero es la gran calidad que atesora, y el segundo sus problemas comerciales con la distribución: Es una película muy poco comercial y tremendamente exigente con el espectador.

Pero primero hagamos una breve semblanza de Charlie Kaufman. Como guionista nos ha legado algunas de las películas mas interesantes de la década como: "Cómo ser John Malkovich (Being John Malkovich)" (Spike Jonze, 1999), la imprescindible "El ladrón de orquídeas (Adaptation)" (Spike Jonze, 2002), y una de las mejores cintas fantásticas de los últimos tiempos como es "Olvídate de mi (Eternal Sunshine of the Spotless Mind)" (Michael Gondry, 2004) que le valió un Oscar al mejor guión original. Cuatro años le ha llevado a Kaufman escribir su siguiente proyecto, y pese a habérselo ofrecido a sus directores habituales (Gondry y Jonze), los proyectos de estos hicieron a Kaufman decidirse a dar el salto a la dirección.

-El arte de Adele se hace cada vez mas microscópico mientras el de Caden se hace enorme: ¿Freud por aquí?-

En sus guiones, Kaufman toca de forma recurrente el funcionamiento de la mente humana, los limites de la percepción, y la fina barrera entre la locura y la lucidez. También suelen tener componentes autobiográficos que denotan una personalidad bastante torturada. Pero dejemos de hablar de Kaufman y vamos a hablar de lo que nos ocupa, esta "Synecdoche, New York" cuyo titulo es una contracción entre Schenectady (ciudad del estado de New York donde se ambienta la trama) y Sinécdoque (figura retórica consistente en usar una "parte" para referirse a un "todo", por ejemplo si decimos "cabezas de ganado" o "bocas que alimentar" nos referimos en realidad a "ovejas" y "personas", no literalmente a "cabezas" y "bocas").

Vamos con la trama: Caden Cotard (Philip Seymour Hoffman), es un director teatral de cierto éxito que tiene una aparente vida feliz con su esposa Adele (Catherine Keener) y su hija Olive. Mientras flirtea con la taquillera del teatro Hazel (Samantha Morton), Caden sufre continuos problemas físicos que nunca sabemos hasta que punto son reales o todo lo causa su exagerada hipocondría, pero su mundo se derrumba de verdad el día en que su esposa le deja para irse a vivir a Berlín llevándose a su hija con ella. En este punto conocemos inquietantes detalles sobre Caden: El tiempo parece pasar a diferente velocidad para él que en el mundo real, y empezamos a tener serias dudas sobre la veracidad de su percepción. Pero la vida de Caden da un giro en el momento en que recibe un premio que le convierte en millonario, y decide dedicar el resto de sus días a montar una megalómana representación teatral que recrea en un gigantesco hangar prácticamente una ciudad entera. Representación que por cierto es un juego de muñecas rusas en el que el propio Caden esta representado por un actor que acaba convertido en una especie de avatar que se llega a confundir con la propia persona original. Caden a partir de su propio personaje pretende escenificar el mundo.

-Caden ante las tarjetitas con los dialogos de algunos de sus protagonistas... solo algunos, ¿eh?-

He resumido la trama de la forma más sintética posible, pero no he hecho sino rascar la esencia de esta obra inabarcable. La película reflexiona sobre el amor, la integridad artística, la cordura (o la locura), la paternidad, la homosexualidad, la muerte, y otros muchos temas. Para ello Kaufman escribe acertados diálogos y cuenta como no, con un gran Philip Seymour Hoffman que es capaz de dotar de vida a uno de los personajes mas complejos que hemos tenido ocasión de ver últimamente. Tambien Samantha Morton construye un gran (y desconcertante) personaje, que nos demuestra que no todas las cosas extrañas que vemos están en la mente de Caden: Su casa esta de forma perenne en llamas, de hecho... ¡ya la compra en ese estado!.

Esta historia es algo tan excesivo y megalómano como la propia obra que pretende contar Caden y ahí tenemos otro interesante ingrediente meta-cinematográfico: Vemos una película que contiene la creación de una representación teatral protagonizada por un actor que a su vez esta montando una representación....¿lo pilláis? Desde las muñecas rusas a los grabados imposibles de Esher pasando por las clásicas parábolas que plantean los infinitos, todo es inabarcable en esta cinta. Creo que ahora entenderéis mejor lo de la Sinécdoque.

-Caden y ayudante, supervisando a los Caden y ayudante de ficción-

La película no es fácil, hacia la segunda mitad de la cinta la cantidad de giros y referencias complica no solo el seguimiento de la trama, sino la interpretación de muchas cosas que vemos. Si a alguna película hay que ponerle la etiqueta de que es necesario verla más de una vez para sacarle todo el contenido es sin duda a esta. Para los que hayáis visto películas como "Adaptation"o "Being John Malkovich" imaginaros una versión de las mismas con idéntico componente surrealista, pero despojándolas de su componente de comedia y entrando con ganas en lo metafísico-existencial.

Se podría cuestionar que Kaufman no haya dotado a la película de algunos elementos de comedia que hagan mas llevadero el visionado (el tono es siempre completamente trascendente), que cierto componente anodino en la construcción visual no hubiera recomendado contar con un cineasta mas experimentado, o incluso que Kaufman hubiera concretado algo mas la historia sin dejar tanto a la interpretación del espectador, pero tal es la intensidad y profundidad de la historia planteada que las dificultades de asimilación acaban por ser un problema menor. De hecho, no estoy seguro de haber entendido el 50% de la película y voy atando cabos con cosas que voy leyendo aquí y allá, pero me basta para recomendar esta película como una de las experiencias mas extremas y a la vez mas apasionantes que nos puede deparar esto del cine. El espectador tiene que poner de su parte, pero el esfuerzo acaba mereciendo la pena.

¿Entendéis ahora porque esta película es absolutamente imposible desde el punto de vista comercial y que es prácticamente un milagro que se haya realizado?
Valoración: 8/10
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